Mengapa vaksinasi sangat penting

Bersamaan dengan air bersih, imunisasi telah melakukan lebih banyak untuk mencegah kematian anak daripada kemajuan kesehatan masyarakat sebelumnya – tetapi mereka tidak hanya untuk bayi. Ada vaksin untuk melindungi Anda dari infeksi paling berbahaya di setiap usia.

Vaksin perjalanan

Sebagai aturan umum, jika Anda bepergian ke mana saja di luar Eropa Barat, AS atau Australasia, periksa untuk melihat apakah Anda memerlukan vaksin perjalanan. Bepergian ke lokasi-lokasi yang jauh bisa sangat mengasyikkan dan bermanfaat, tetapi juga bisa membuat Anda terkena penyakit yang jarang terjadi di rumah.

Ini termasuk:

Kondisi yang ditularkan serangga seperti malaria, demam berdarah, demam kuning dan virus Zika.
Penyakit didapat dari makan dan minum, seperti hepatitis A dan diare yang dibawa bepergian.
Penyakit didapat dari orang lain atau kondisi kebersihan yang buruk, seperti hepatitis B dan virus Ebola.
Penyakit didapat langsung dari hewan, seperti rabies.
Ingat, kursus vaksinasi perlu direncanakan sebelumnya. Beberapa vaksinasi melibatkan serangkaian suntikan pada interval yang ditentukan. Dan beberapa vaksinasi tidak dapat diberikan bersamaan.

Tetanus

Saya hanya pernah melihat kasus tetanus, kadang-kadang disebut lockjaw, dalam 30 tahun sebagai dokter. Itu bukan karena risikonya telah hilang – kuman penyebab tetanus umumnya ditemukan di tanah, dan dapat masuk ke tubuh Anda melalui luka di kulit. Itu imunisasi yang menghentikannya menjadi ketakutan sehari-hari. Setiap anak yang lahir hari ini ditawarkan program imunisasi penuh terhadap tetanus – tiga suntikan pada tahun pertama, pendorong pra-sekolah pada usia 3 ½ tahun dan pendorong remaja pada 14.

Mendapatkan kelima imunisasi harus menawarkan perlindungan yang baik, tetapi dalam beberapa situasi Anda mungkin ditawari pendorong. Jika Anda bepergian ke negara asing dengan fasilitas medis terbatas, dan booster terakhir Anda adalah lebih dari 10 tahun yang lalu, perawat praktik Anda (atau beberapa apoteker) dapat menawarkan Anda vaksinasi top-up. Demikian juga, jika Anda memiliki luka yang dalam, atau kotoran telah terpotong, Anda mungkin ditawari booster di A&E jika booster terakhir Anda lebih dari satu dekade yang lalu.

Meningitis

Semua bayi sekarang ditawari imunisasi terhadap Pria B – kuman yang menyebabkan sebagian besar kasus meningitis meningokokus dan keracunan darah. Sejak 2013, remaja telah ditawari vaksin yang menawarkan perlindungan terhadap Pria A, C, W dan Y. Ini karena ada lonjakan meningitis di kalangan remaja yang lebih tua.

Jika mereka tidak memilikinya pada usia 14, pastikan mahasiswa dilindungi.

Batuk rejan

Batuk rejan, atau pertusis, menyebabkan batuk yang menyengsarakan pada orang dewasa yang dapat berlangsung berbulan-bulan, tetapi jarang menyebabkan komplikasi serius. Namun, pada bayi, ini bisa sangat serius dan bahkan fatal.

Semua bayi ditawari imunisasi terhadap batuk rejan pada usia 2, 3 dan 4 – tetapi mereka rentan untuk mengatasinya sampai mereka mendapatkan semua suntikan. Dalam beberapa tahun terakhir ada lebih banyak kasus batuk rejan di Inggris (cenderung melalui siklus dengan puncak setiap beberapa tahun). Akibatnya, semua wanita hamil sekarang ditawarkan imunisasi antara 20 dan 32 minggu kehamilan.

Vaksin ini benar-benar aman untuk bayi Anda – tidak termasuk kuman hidup sama sekali. Sebagai gantinya, ia mengandung bagian-bagian kuman yang dimurnikan yang memungkinkan tubuh Anda mengenali musuh dan membuat antibodi khusus untuk kuman pertusis. Antibodi ini melewati plasenta ke bayi Anda, memberi mereka kekebalan ‘pasif’. Ini cukup untuk melindungi mereka sampai mereka punya kesempatan untuk diimunisasi sendiri.

Herpes

Herpes zoster disebabkan oleh virus yang sama yang menyebabkan cacar air. Anda tidak ‘terkena’ herpes zoster – setelah Anda terkena cacar air, virus tersebut hidup dalam sistem saraf Anda seumur hidup. Ini tidak aktif sampai terbangun kembali, mungkin ketika sistem kekebalan tubuh Anda lebih lemah (mungkin karena stres, semakin tua atau minum obat yang mempengaruhi sistem kekebalan tubuh Anda). Herpes zoster menyebabkan ruam yang menyakitkan di strip di satu sisi batang atau wajah Anda. Ruam mereda dalam beberapa minggu tetapi Anda dapat dibiarkan dengan nyeri saraf yang menekan.

Seiring bertambahnya usia, kemampuan Anda untuk melawan tetesan virus herpes zoster, itulah sebabnya vaksin ini tersedia di NHS untuk orang berusia di atas 70 tahun. Saat ini, program bertahap diluncurkan untuk memastikan semua orang dari usia 70- 80 tahun tertutup. Setelah ini selesai, semua orang akan ditawari vaksin herpes zoster sekitar usia 70 tahun mereka. Jika Anda berusia 70-an, apoteker Anda dapat memberi tahu apakah Anda memenuhi syarat.

Flu

Memiliki kondisi kesehatan jangka panjang lainnya seperti masalah jantung, paru-paru, ginjal atau hati, atau diabetes tipe 2, juga dapat mempersulit melawan infeksi. Jika Anda memiliki salah satu dari kondisi ini, atau lebih dari 65, Anda harus ditawari vaksin flu tahunan. Itu karena orang-orang dalam kelompok ini berisiko lebih tinggi mengalami komplikasi serius seperti pneumonia.

Banyak orang yang tidak termasuk dalam kelompok berisiko masih ingin dilindungi – walaupun kebanyakan orang sehat akan pulih sepenuhnya dalam satu atau dua minggu, flu masih tidak menyenangkan bagi siapa pun, terutama jika Anda tidak mampu sakit karena pekerjaan Anda atau komitmen lain. Anda masih bisa mendapatkan vaksin – berbicara dengan apoteker Anda, yang dapat memberikan Anda secara pribadi.

Vaksinasi pneumokokus

Orang dengan risiko tinggi flu juga lebih mungkin menderita komplikasi serius dari kuman yang disebut ‘Strep pneumoniae’. Anda bisa mendapatkan vaksin pneumokokus, yang melindungi dari pneumonia, meningitis dan keracunan darah yang disebabkannya. Kebanyakan orang hanya memerlukan satu imunisasi untuk melindungi seumur hidup, walaupun jika Anda memiliki kondisi kesehatan tertentu, Anda mungkin memerlukan booster setiap lima tahun.

Pencegahan yang efektif bergantung pada semua orang (atau hampir semua orang) yang kebal – harap dorong keluarga Anda untuk dilindungi!

Image of Dr Sarah Jarvis MBE
Authored by Dr Sarah Jarvis MBE  P